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Glia radiale: che cos'è e quali funzioni ha nel cervello?

Glia radiale: che cos'è e quali funzioni ha nel cervello?

Giugno 11, 2024

Pensare al cervello o al sistema nervoso in generale equivale a pensare ai neuroni. Ed è che il neurone è l'unità di base del sistema nervoso, motivo per cui di solito ci concentriamo su di essi quando stiamo esplorando il funzionamento di questo sistema. Ma nel cervello non ci sono solo neuroni. Possiamo anche trovare cellule gliali, che sostengono, proteggono e tengono in vita i neuroni. Tra i diversi tipi di cellule gliali che possiamo trovare, in questo articolo concentriamoci sulla cosiddetta glia radiale , elemento essenziale per il nostro sviluppo.

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Cosa sono le cellule gliali?

Comprendiamo cellule gliali o gliali a quell'insieme di cellule derivate dall'epitelio embrionale che rivestono il sistema nervoso e formano una rete di supporto, protezione, nutrizione e mantenimento dei neuroni. Inizialmente si riteneva che fossero una sostanza che teneva insieme solo i neuroni, sebbene questa ipotesi fosse stata respinta dopo la scoperta dell'esistenza delle sinapsi.


Le sue funzioni sono molteplici: oltre a contribuire a fornire una struttura al sistema nervoso, è stato osservato che si tratta di cellule gliali che mettono i neuroni in interazione con le cellule del sistema cerebrovascolare, fungendo da filtro. Questo rende la glia in grado di fornire nutrienti e ossigeno ai neuroni , qualcosa che si riferisce a uno dei suoi ruoli principali e più importanti: fornire sostanze nutritive e mantenere in vita il sistema nervoso. Un ruolo finale e particolarmente rilevante di questo tipo di cellule è il fatto che eliminano gli sprechi e mantengono una stabilità nel mezzo in cui si trovano i neuroni.

Ma sebbene fossero tradizionalmente considerati principalmente come sostenitori, recenti ricerche suggeriscono che sono in grado sia di catturare e rilasciare sostanze che trasmettono informazioni con una possibile influenza sulla trasmissione sinaptica ciò avviene tra i neuroni. Pertanto, hanno un effetto sul trattamento delle informazioni oltre il semplice sostentamento neuronale.


Le cellule gliali sono fondamentali per il corretto funzionamento e la sopravvivenza del sistema nervoso. Ma il termine glia include un gran numero di tipi di cellule. Tra questi possiamo trovare astrociti, oligodendrociti, cellule di Schwann o quello che ci occupa in questo articolo, la glia radiale.

Glia radiale: elementi di base

Per quanto riguarda la glia radiale, siamo di fronte un tipo di cellula gliale di morfologia generalmente bipolare che si estende in tutta la corteccia cerebrale e nel cervelletto (anche se in quest'ultimo caso ci sono più allungamenti, essendo multipolari). Queste sono cellule che fungono da pilastro strutturale e contribuiscono allo sviluppo del sistema nervoso.

Sono stati spesso collegati ad un altro tipo di cellula gliala, gli astrociti, perché svolgono ruoli tipici di questo tipo di cellula gliale e che come questi hanno proteine ​​citoscheletriche e di membrana simili (che possiedono, tra gli altri recettori del glutammato o GABA). Infatti, la glia radiale può svilupparsi o svilupparsi in questi.


La glia radiale, chiamata anche aldainoglyca, è conosciuta principalmente per servire come percorso o guida per i neuroni durante lo sviluppo fetale . Questa guida è prodotta dall'interazione di glia e neurone, attraverso un processo di attrazione a livello chimico e il ruolo della glia nel promuovere la crescita e la migrazione delle fibre nervose.

Tuttavia, questo ruolo si riduce nel tempo: una volta che i neuroni della corteccia sono migrati nella loro posizione finale e una volta che nuovi neuroni smettono di nascere nella maggior parte delle aree del sistema nervoso, il loro ruolo va a Concentrarsi sul supporto della rete neurale.

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Le sue funzioni più importanti e conosciute

La glia radiale svolge diversi ruoli all'interno dell'organismo, ma i più importanti, investigati e conosciuti di tutti quelli che abbiamo menzionato prima: è il tipo di cellula che consente e agisce da neurone guida durante la migrazione neuronale , permettendo loro di raggiungere le posizioni che li pervertono.

Questo processo è particolarmente visibile durante lo sviluppo fetale, osservando come i neuroni appena formati viaggiano attraverso le cellule gliali, usandoli come guida per la corteccia. Sebbene non sia l'unico metodo disponibile per la migrazione neuronale, è il metodo più conosciuto e più popolare, specialmente per quanto riguarda la corteccia cerebrale.

Oltre a questa guida e funzione di trasporto, la glia radiale è stato anche collegato alla generazione stessa e alla sintesi neuronale : è stato osservato che possono fungere da progenitori di altre cellule come i neuroni. Questa neurogenesi è particolarmente legata all'infanzia, ma il suo coinvolgimento nella nascita di nuove cellule nervose nel cervello adulto è sospettato nelle poche aree in cui è stato rilevato (nell'ippocampo e nel bulbo olfattivo è dove è stata osservata la maggior parte ). Allo stesso modo, sono stati correlati al recupero di alcune funzioni dopo la presenza di lesioni cerebrali e la loro connessione con processi quali la potatura sinaptica e neuronale che si verifica durante la crescita è stata osservata.

È stato visto che anche le cellule gliali hanno un ruolo molto importante quando si tratta di generare una complessa rete cerebrovascolare , funzionale e stabile nel cervello, specialmente all'inizio della vita ma anche per tutto il ciclo di vita. In esperimenti con topi è stato osservato che la sua inibizione genera una degradazione della rete di vascolarizzazione cerebrale e del metabolismo cerebrale, cosa che facilita notevolmente l'aspetto della neurodegenerazione (qualcosa che in realtà viene discusso sul suo coinvolgimento in malattie come l'Alzheimer) .

Infine, va detto che, come il resto delle cellule gliali, la glia radiale ha anche un ruolo importante per sostenere e mantenere in vita i neuroni che li circondano, facilitando la loro crescita e nutrendoli.

Riferimenti bibliografici

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  • Rakic, P. (1972). Modalità di migrazione cellulare agli strati superficiali della neocorteccia di scimmia fetale. Journal of Comparated Neurology, 145: 61-83.

L'angioplastica coronarica (Giugno 2024).


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