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Memoria episodica: definizione e parti associate del cervello

Memoria episodica: definizione e parti associate del cervello

Gennaio 7, 2023

Molte volte, quando parliamo di ciò che ricordiamo o non ricordiamo, ci riferiamo non alla conoscenza generale del mondo, ma a noi stessi e alle nostre esperienze. In questo caso siamo i principali esperti e non possiamo parlare di avere più o meno cultura per conoscere più o meno dettagli sulla nostra vita, dal momento che decidiamo quali parti sono rilevanti e quali no.

Questo tipo di memoria basata sui ricordi delle nostre vite è una memoria episodica e il nostro cervello ha un sistema di cellule nervose specializzato nel mantenerlo in funzione, che produce fenomeni curiosi. In seguito vedremo quali sono le caratteristiche di questa capacità mentale.


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Cos'è la memoria episodica?

Quello conosciuto come memoria episodica è il tipo di memoria responsabile dell'elaborazione e della memorizzazione delle informazioni autobiografiche di ciascuno e, in particolare, di quella sfaccettatura delle proprie esperienze che può essere espressa in parole o immagini. In altre parole, è l'insieme di processi psicologici superiori che creano ricordi narrativi sulla propria vita, quella per cui si è passati.

I ricordi dell'infanzia sono l'esempio tipico della memoria dichiarativa, poiché sono composti da piccole storie, aneddoti che si sono vissuti in prima persona e sono collegati a informazioni su contesti che uno ha attraversato .


Pertanto, la memoria episodica è composta da dati relativi a un luogo e un momento situati in un punto del nostro passato, indipendentemente dal fatto che questi ricordi siano più precisi o più sfocati.

D'altra parte, e contrariamente a ciò che per decenni è stato difeso dalle correnti psicologiche legate alla psicoanalisi, questi ricordi sono quasi sempre consapevoli (e, quindi, limitato), anche se a volte, se l'impronta che hanno lasciato è molto debole, possono scomparire per un po 'per ricomparire timidamente in seguito, anche se in nessun caso ritornano in grande dettaglio o attraverso una fase catartico; Il caso dei falsi ricordi inculcati da un'altra persona è diverso, poiché non corrispondono a qualcosa che è realmente accaduto.

Distinguendolo dalla memoria emotiva

Tieni presente che la memoria episodica si sovrappone molto a un altro tipo di memoria che, nonostante funzioni con la prima, è governata da logiche diverse: la memoria emotiva.


Questo insieme di processi mentali è responsabile lasciare una traccia emotiva legata alle esperienze passate , cioè, qualcosa che non può essere espresso in parole.

Ad esempio, quando annusiamo qualcosa che ci ricorda la nostra gioventù in una piccola città, quell'informazione va oltre le parole e di ciò che può essere narrato e trasmesso agli altri; dopotutto, è composto da emozioni soggettive. Possiamo spiegare storie sulle cose che viviamo in quel luogo, ma non possiamo diffondere emozioni in modo così diretto, solo un'approssimazione.

In breve, la memoria emotiva non fa parte della categoria chiamata "memoria dichiarativa", composta da semantica e memoria episodica, e quindi non è composta da concetti.

Parti del cervello coinvolte

Forse le due strutture cerebrali più rilevanti nel funzionamento della memoria episodica sono l'ippocampo e la corteccia cerebrale, specialmente quella che si trova nei lobi temporali.

Gli ippocampi (come ce n'è uno in ciascun emisfero del cervello) sono strutture situate sul lato interno dei lobi temporali e si ritiene che agiscano come una "directory" di informazioni. Questo è quello codificare i ricordi appartenenti alla memoria dichiarativa e poi lascia che questi migrino verso altre aree del cervello, distribuite su quasi tutta la corteccia cerebrale, che è dove sono "immagazzinati" (particolarmente importante è il ruolo della corteccia prefrontale).

In confronto, ad esempio, la memoria emotiva dipende molto di più da un'altra coppia di strutture nota come tonsille e non tanto da hippocampi. In questo modo, le persone con ippocampo danneggiato possono ricordare molto poco della loro vita e, tuttavia, preservare le risposte emotive a determinati stimoli legati al loro passato: una casa, una canzone, ecc.

Disturbi che lo danneggiano

Poiché i ricordi della memoria episodica sono distribuiti in gran parte del cervello, ci sono molte patologie e tipi di incidenti in grado di danneggiarlo. In pratica, sono le demenze che più ingrassano questa capacità mentale (insieme ad altri tipi di memoria). Il caso della malattia di Alzheimer è noto precisamente perché i ricordi autobiografici si perdono man mano che la patologia progredisce.

Altre malattie in grado di danneggiarlo sono i tumori cerebrali, l'ischemia nel cervello, l'encefalite in una delle sue varietà e un gran numero di gravi disturbi neurologici, come la sindrome di Korsakoff o le encefalopatie spongiformi che perforano i tessuti del sistema nervoso.


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