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Psicologia cognitiva: definizione, teorie e autori principali

Psicologia cognitiva: definizione, teorie e autori principali

Gennaio 30, 2023

Ogni volta che parliamo di cos'è la psicologia e di cosa "dicono gli psicologi", stiamo semplificando molto. A differenza di quanto accade in biologia, in psicologia non c'è solo una teoria unificata su cui si basa l'intera disciplina, ma anche le diverse correnti psicologiche che si basano su posizioni largamente inconciliabili e molte volte non condividono nemmeno un oggetto di studio.

Tuttavia, ciò non significa che oggi non ci sia una corrente dominante che è stata imposta agli altri. Questa corrente di psicologia è, ai nostri giorni, il cognitivismo , su cui si basa la psicologia cognitiva.

Cos'è la psicologia cognitiva?

La psicologia cognitiva è l'aspetto della psicologia è dedicato allo studio di processi mentali come la percezione, la pianificazione o l'estrazione di inferenze . Cioè, processi che storicamente sono stati intesi come privati ​​e al di là degli scopi degli strumenti di misurazione che sono stati usati negli studi scientifici.


Il cognitivismo e la psicologia cognitiva sono stati un colpo sul tavolo da parte di una comunità di ricercatori che non volevano abbandonare lo studio scientifico dei processi mentali e circa dagli anni '60 ha formato la corrente della psicologia egemonica in tutto il mondo .

Per spiegare le origini della psicologia cognitiva, dobbiamo risalire alla metà del secolo scorso.

Psicologia cognitiva e metafora computazionale

Se nella prima metà del XX secolo le scuole dominanti nel mondo della psicologia erano la psicodinamica iniziata da Sigmund Freud e dal comportamentista, dagli anni '50 il mondo della ricerca scientifica cominciò a vivere in un periodo di cambiamenti accelerati causati da l'irruzione del progresso nella costruzione di computer.


Da quel momento è diventato possibile comprendere la mente umana come un processore di informazioni paragonabile a qualsiasi computer , con le sue porte di entrata e uscita dei dati, parti dedicate alla memorizzazione dei dati (memoria) e alcuni programmi informatici incaricati di elaborare le informazioni in modo appropriato. Questa metafora computazionale servirebbe a creare modelli teorici che permettano di formulare ipotesi e di cercare di predire in una certa misura il comportamento umano. Così, è nato il modello informatico dei processi mentali, che oggi è ampiamente usato in psicologia.

La rivoluzione cognitiva

Parallelamente ai progressi tecnologici che stavano avvenendo nel campo delle tecnologie dell'informazione, il comportamentismo fu sempre più criticato. Queste critiche erano focalizzate, fondamentalmente, perché si capì che i suoi limiti non permettevano di studiare correttamente i processi mentali , semplicemente tracciando conclusioni su ciò che è direttamente osservabile e su ciò che ha un impatto evidente sull'ambiente: il comportamento.


In questo modo, negli anni '50 sorse un movimento a favore di un riorientamento della psicologia verso i processi mentali . In questa iniziativa hanno partecipato, tra gli altri, i seguaci dell'antica psicologia della Gestalt, ricercatori della memoria e dell'apprendimento interessati al cognitivo, e alcune persone che avevano preso le distanze dal comportamentismo e, soprattutto, Jerome Bruner e George Miller, che Hanno guidato la rivoluzione cognitiva.

Si ritiene che la psicologia cognitiva sia nata come risultato di questa fase delle affermazioni a favore dello studio dei processi mentali, quando Jerome Bruner e George Miller fondarono la Centro per studi cognitivi di Harvard nell'anno 1960. Poco dopo, nel 1967, lo psicologo Ulric Neisser fornisce una definizione di ciò che è la psicologia cognitiva nel suo libro Psicologia cognitiva. In questo lavoro spiega il concetto di cognizione in termini computazionali, come un processo in cui le informazioni vengono elaborate per usarle in seguito.

Il riorientamento della psicologia

L'irruzione della psicologia cognitiva e il paradigma cognitivista supponevano un cambiamento radicale nell'oggetto di studio della psicologia. Se per il comportamentismo radicale di BF Skinner ciò che la psicologia dovrebbe studiare era l'associazione tra stimoli e risposte che possono essere apprese o modificate attraverso l'esperienza, gli psicologi cognitivi iniziarono a ipotizzare stati interni che permettessero di spiegare la memoria, l'attenzione la percezione e l'infinità di soggetti che fino a quel momento erano stati toccati timidamente solo dagli psicologi della Gestalt e da alcuni investigatori di fine secolo XIX e principi del XX.

La metodologia della psicologia cognitiva, che ha ereditato molte cose dal comportamentismo, consisteva nel fare supposizioni sul funzionamento dei processi mentali, ricavare inferenze da questi presupposti e testare ciò che è dato per scontato attraverso studi scientifici, per vedere se i risultati si adattano alle ipotesi da cui partono. L'idea è che l'accumulo di studi sui processi mentali spiegherebbe come potrebbe funzionare e come la mente non funzioni essere umano, essendo questo il motore del progresso scientifico nel campo della psicologia cognitiva.

Critica a questa concezione della mente

La psicologia cognitiva è stata fortemente criticata da psicologi e ricercatori associati alla corrente comportamentale. Il motivo è che, secondo la sua prospettiva, non c'è motivo di considerare che i processi mentali siano qualcosa di diverso dal comportamento, come se fossero elementi fissi che rimangono nelle persone e che sono relativamente separati da ciò che succede intorno a noi.

Quindi, la psicologia cognitiva è vista come una prospettiva mentalista che, attraverso il dualismo o il materialismo metafisico, confonde i concetti che dovrebbero aiutare a capire il comportamento, con l'oggetto stesso dello studio. Ad esempio, la religiosità è intesa come un insieme di credenze che rimangono all'interno della persona, e non una volontà di reagire in certi modi a determinati stimoli.

Di conseguenza, gli attuali eredi del comportamentismo considerano la rivoluzione cognitiva, invece di fornire argomenti forti contro il comportamentismo, mi ha appena fatto vedere che aveva confutato passando di fronte al ragionamento scientifico i propri interessi e trattando le attribuzioni fatte su ciò che può accadere nel cervello come se fosse il fenomeno psicologico da studiare, invece del proprio comportamento.

Psicologia cognitiva fino ad oggi

Attualmente, la psicologia cognitiva rimane una parte molto importante della psicologia, sia nella ricerca che nell'intervento e nella terapia . Il suo progresso ha aiutato le scoperte nel campo delle neuroscienze e il miglioramento delle tecnologie che consentono di scansionare il cervello per ottenere immagini sui suoi schemi di attivazione, come l'fMRI, che fornisce informazioni aggiuntive su ciò che accade nella testa di esseri umani e permette di "triangolare" le informazioni ottenute negli studi.

Tuttavia, va notato che né il paradigma cognitivista né, per estensione, la psicologia cognitiva sono esenti da critiche. Le indagini condotte nell'ambito della psicologia cognitiva poggiano su diverse ipotesi che non devono essere vere, come l'idea che i processi mentali siano qualcosa di diverso dal comportamento e che il primo causi il secondo. Perché qualcosa è che, anche oggi, c'è un comportamentismo (o un discendente diretto di questo, piuttosto, e non solo non è stato completamente assimilato dalla scuola cognitiva, ma anche criticato aspramente.

Riferimenti bibliografici:

  • Beck, A.T. (1987). Terapia cognitiva della depressione. New York, NY: Guilford Press.
  • Eysenck, M.W. (1990). Psicologia cognitiva: una revisione internazionale. West Sussex, Inghilterra: John Wiley & Sons, Ltd.
  • Malone, J.C. (2009). Psicologia: Pitagora da presentare. Cambridge, Massachusetts: The MIT Press.
  • Quinlan, P.T., Dyson, B. (2008) Psicologia cognitiva. Editore-Pearson / Prentice Hall.

6 - Watson e la psicologia del comportamento - Luciano Mecacci (Gennaio 2023).


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